Проаилура — самая первая кошка на земле

000 (4) (700x394, 393Kb)

Проаилура (Proailurus)

Если взглянуть на современных больших кошек — льва, тигра или, по крайней мере, пуму, — то очень сложно поверить, что вся эта разнообразная группа хищных млекопитающих берет начало от скромных, не больше домашней кошки, зверьков, живших в лесах Европы около 30–25 миллионов лет назад.

00 (6) (483x700, 257Kb)

Анри Фильоль (1843-1902). Французский врач и натуралист родом из Тулузы

Остатки этого животного были найдены французским натуралистом Анри Фильолем неподалеку от коммуны Сен-Жеран-ле-Пюи в центральной Франции.

Позже проаилуров обнаружили в Испании и Германии. Таким образом, за пределами Европы достоверных остатков проаилура не обнаружено, что говорит о евразийском происхождении современных кошачьих.

00 (4) (700x455, 427Kb)

Слепок черепа проаилура из Музея естественной истории Пизанского университета.

Проаилур был довольно мелким животным: общая длина его тела составляла около метра, рост в холке — не больше сорока сантиметров, а вес — порядка десяти килограммов.

00 (2) (700x467, 667Kb)

Хотя большая часть скелета проаилура неизвестна, у его более позднего родственника — псевдоаилура — наблюдаются многие примитивные черты, явно доставшиеся от более ранних предков, так что можно предположить, что проаилур был зверем с очень длинным гибким туловищем.

СЏ (2) (700x525, 617Kb)

СЏ (700x394, 425Kb)

Фосса— хищное млекопитающее из семейства мадагаскарских виверр. Является единственным современным представителем рода Cryptoprocta

Смотрите также:   Как в парке Сакраменто поселились боевые гуси

Интересно, что примерно таких же габаритов сегодня достигает фосса —

крупнейший хищник Мадагаскара, сильно напоминающий проаилура строением конечностей и, возможно, образом жизни.

СЏ (3) (568x571, 466Kb)

Виверровые — семейство млекопитающих из отряда хищных.

Вероятно, как и нынешние виверровые, проаилур был умелым древолазом: об этом свидетельствуют его небольшие размеры, длинные задние конечности с явной склонностью к стопохождению (это обеспечивало лучшую устойчивость при перемещении по ветвям) и подвижные лодыжки и запястья, необходимые животному, вынужденному постоянно обхватывать опору под ногами.

00 (3) (700x515, 214Kb)

К слову, для кошек подобный образ жизни может считаться примитивной чертой: все ранние хищные млекопитающие (например, миациды, от которых произошли современные хищные) были в основном древесными животными, а у более поздних кошек, например псевдоаилура, уже наблюдались менее подвижные суставы, что говорит о склонности к передвижению по земле.

00 (5) (462x700, 467Kb)

Реконструкция проаилура, лезущего на дерево

Другая примитивная особенность проаилура — большое количество зубов

Большее число зубов по сравнению с современными кошачьими говорит о меньшей хищнической специализации проаилура: вероятно, он менее эффективно умерщвлял свою добычу и охотился в основном на мелких животных, таких как крупные насекомые, древесные ящерицы, птицы и небольшие млекопитающие.

Смотрите также:   Японские уличные кошки в фотографиях Масаюки Оки

Скорее всего, как и нынешняя фосса, проаилур мог успешно добывать себе корм на ветвях деревьев, ловко пробираясь по ветвям и даже прыгая между деревьями.

СЏ (700x472, 536Kb)

Подобный образ жизни был бы для него вовсе не лишним: во времена жизни проаилура (в позднем олигоцене и раннем миоцене) Европа была покрыта густыми лесами, в которых бродили разнообразные хищники. , скорее всего, Осторожные кошки практически не покидали полог леса.

Р° (700x236, 157Kb)

Проаилур на дереве (слева) и аналогичная поза у современной фоссы (справа).

В дальнейшем кошачьи вышли за пределы Европы и начали распространяться по всем континентам: в раннем миоцене, около 20 миллионов лет назад, кошки проникли в Африку и добрались до Восточной Азии, а порядка 16 миллионов лет родственные проаилуру виды уже жили в Северной Америке.

Позже всего кошачьи добрались до Южной Америки — лишь около трех миллионов лет назад, в ходе Великого американского обмена, пройдя по новообразовавшемуся Панамскому перешейку, — а в Австралию попали только вместе с европейскими колонизаторами около двухсот лет назад.

1 (700x437, 278Kb)

В настоящее время кошачьи — одно из самых процветающих семейств хищных млекопитающих: насчитывается около сорока видов кошек, причем численность одного из них — домашней кошки, — достигает 600 миллионов, что почти вдвое больше количества людей, проживающих в США!

Смотрите также:   Женщины-кошки

К сожалению, положение других кошек далеко не так радужно: к примеру, снежных барсов на Земле осталось всего около 3–5 тысяч особей, а калимантанскую кошку одно время даже считали вымершей, тогда как сейчас ее численность оценивается всего в две тысячи особей

1 (350x51, 3Kb)

источник

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.