Проаилура — самая первая кошка на земле

000 (4) (700x394, 393Kb)

Проаилура (Proailurus)

Если взглянуть на современных больших кошек — льва, тигра или, по крайней мере, пуму, — то очень сложно поверить, что вся эта разнообразная группа хищных млекопитающих берет начало от скромных, не больше домашней кошки, зверьков, живших в лесах Европы около 30–25 миллионов лет назад.

00 (6) (483x700, 257Kb)

Анри Фильоль (1843-1902). Французский врач и натуралист родом из Тулузы

Остатки этого животного были найдены французским натуралистом Анри Фильолем неподалеку от коммуны Сен-Жеран-ле-Пюи в центральной Франции.

Позже проаилуров обнаружили в Испании и Германии. Таким образом, за пределами Европы достоверных остатков проаилура не обнаружено, что говорит о евразийском происхождении современных кошачьих.

00 (4) (700x455, 427Kb)

Слепок черепа проаилура из Музея естественной истории Пизанского университета.

Проаилур был довольно мелким животным: общая длина его тела составляла около метра, рост в холке — не больше сорока сантиметров, а вес — порядка десяти килограммов.

00 (2) (700x467, 667Kb)

Хотя большая часть скелета проаилура неизвестна, у его более позднего родственника — псевдоаилура — наблюдаются многие примитивные черты, явно доставшиеся от более ранних предков, так что можно предположить, что проаилур был зверем с очень длинным гибким туловищем.

Смотрите также:   Первые собаки США: домашние любимцы американских президентов от Гардинга до Обамы

СЏ (2) (700x525, 617Kb)

СЏ (700x394, 425Kb)

Фосса— хищное млекопитающее из семейства мадагаскарских виверр. Является единственным современным представителем рода Cryptoprocta

Интересно, что примерно таких же габаритов сегодня достигает фосса —

крупнейший хищник Мадагаскара, сильно напоминающий проаилура строением конечностей и, возможно, образом жизни.

СЏ (3) (568x571, 466Kb)

Виверровые — семейство млекопитающих из отряда хищных.

Вероятно, как и нынешние виверровые, проаилур был умелым древолазом: об этом свидетельствуют его небольшие размеры, длинные задние конечности с явной склонностью к стопохождению (это обеспечивало лучшую устойчивость при перемещении по ветвям) и подвижные лодыжки и запястья, необходимые животному, вынужденному постоянно обхватывать опору под ногами.

00 (3) (700x515, 214Kb)

К слову, для кошек подобный образ жизни может считаться примитивной чертой: все ранние хищные млекопитающие (например, миациды, от которых произошли современные хищные) были в основном древесными животными, а у более поздних кошек, например псевдоаилура, уже наблюдались менее подвижные суставы, что говорит о склонности к передвижению по земле.

00 (5) (462x700, 467Kb)

Реконструкция проаилура, лезущего на дерево

Другая примитивная особенность проаилура — большое количество зубов

Большее число зубов по сравнению с современными кошачьими говорит о меньшей хищнической специализации проаилура: вероятно, он менее эффективно умерщвлял свою добычу и охотился в основном на мелких животных, таких как крупные насекомые, древесные ящерицы, птицы и небольшие млекопитающие.

Смотрите также:   Кошка два дня не выпускала хозяйку из кухни

Скорее всего, как и нынешняя фосса, проаилур мог успешно добывать себе корм на ветвях деревьев, ловко пробираясь по ветвям и даже прыгая между деревьями.

СЏ (700x472, 536Kb)

Подобный образ жизни был бы для него вовсе не лишним: во времена жизни проаилура (в позднем олигоцене и раннем миоцене) Европа была покрыта густыми лесами, в которых бродили разнообразные хищники. , скорее всего, Осторожные кошки практически не покидали полог леса.

Р° (700x236, 157Kb)

Проаилур на дереве (слева) и аналогичная поза у современной фоссы (справа).

В дальнейшем кошачьи вышли за пределы Европы и начали распространяться по всем континентам: в раннем миоцене, около 20 миллионов лет назад, кошки проникли в Африку и добрались до Восточной Азии, а порядка 16 миллионов лет родственные проаилуру виды уже жили в Северной Америке.

Позже всего кошачьи добрались до Южной Америки — лишь около трех миллионов лет назад, в ходе Великого американского обмена, пройдя по новообразовавшемуся Панамскому перешейку, — а в Австралию попали только вместе с европейскими колонизаторами около двухсот лет назад.

Смотрите также:   Все факты об удивительных кошках

1 (700x437, 278Kb)

В настоящее время кошачьи — одно из самых процветающих семейств хищных млекопитающих: насчитывается около сорока видов кошек, причем численность одного из них — домашней кошки, — достигает 600 миллионов, что почти вдвое больше количества людей, проживающих в США!

К сожалению, положение других кошек далеко не так радужно: к примеру, снежных барсов на Земле осталось всего около 3–5 тысяч особей, а калимантанскую кошку одно время даже считали вымершей, тогда как сейчас ее численность оценивается всего в две тысячи особей

1 (350x51, 3Kb)

источник

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.