Лебединая песня: поют ли лебеди перед смертью на самом деле?


Существует поверье, что лебеди поют перед смертью. Возникло оно еще в древности, о чем есть упоминание в различных литературных источниках. Например, в трагедии Эсхила «Агамемнон» Клитемнестра, сравнивая предсмертные вдохновенные слова Кассандры с жалобным криком умирающего лебедя-кликуна, говорит: «Та, которая, подобно лебедю, пропела свою последнюю жалобную, смертную песню».
Брэм в «Жизни животных», рассказывая о лебеде-кликуне, пишет: «… Сказание о лебединой песне оказывается очень правдоподобным, оно, очевидно, основано на действительности, но поэзия и сказки облекли его в иную форму. Настоящим певцом лебедя назвать нельзя, но его последний вздох столь же мелодичен, как и всякий другой, издаваемый им».
Слагаются легенды и о «лебединой верности». По ним, лебедь в случае гибели его подруги может броситься с высоты и разбиться. В свое время была очень популярна песня «Лебединая верность», написанная поэтом Андреем Дементьевым и композитором Евгением Мартыновым. В ней были такие строки:
Над землей летели лебеди
Солнечным днем.
Было им светло и радостно
В небе вдвоем.
И земля казалось ласковой
Им в этот миг,
Вдруг по птицам кто-то выстрелил,
И вырвался крик!..
В небесах искал подругу он,
Звал из гнезда,
Но молчанием ответила
Птице беда.
Улететь в края далекие
Лебедь не мог.
Потеряв подругу верную,
Он стал одинок…
И была непоправимою
Эта беда,
Что с любимою не встретится
Он никогда.
Лебедь вновь поднялся к облаку,
Песню прервал.
И, сложив бесстрашно крылья,
На землю упал…

Однако подобные прекрасные легенды о лебедях действительности не соответствуют.
Поговаривают и о том, что лебеди живут очень долго — лет триста. Но это тоже миф. Живут они всего около 40 лет. Впрочем, по птичьим меркам это совсем немало (к примеру, домашние гуси живут до 25 лет).