Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Международная группа ученых изучала в штате Нью-Мексико окаменелые следы древних животных. Им удалось понять, как первобытные люди охотились на гигантских ленивцев.

Палеонтологи вели раскопки в американском национальном парке «Уайт сэндз» (буквальный перевод – «Белые пески», от White Sands National Monument). В далеком прошлом на этом участке было озеро, высохшее после последнего ледникового периода. Благодаря этому в кремниевой и гипсовой породах сохранились полуметровые следы древних млекопитающих возрастом около 10 000 – 15 000 лет. При этом внутри крупных отпечатков ученые разглядели более мелкие следы.

Согласно результатам исследования, опубликованным в апреле 2018, цепочку следов оставили два вида млекопитающих. Мелкие следы принадлежали первобытным людям, а большие – гигантским ленивцам (считается, что эти огромные животные появились около 35 млн лет назад и вымерли всего десять тысяч лет назад). Первые люди в Америке, предки индейцев, ещё сталкивались с ними.

И хотя основной причиной вымирания гигантских ленивцев могло быть резкое изменение климата – свою роль, по всей видимости, внесла и охота. Находка, сделанная в «Уайт сэндз», свидетельствует в пользу этой версии.

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Учёные сделали попытку воссоздать события, развернувшиеся в Северной Америке тысячи лет назад. Итак, пока ленивец следовал по прямой или чуть извилистой траектории, и за ним, не привлекая внимания, следовал охотник. С другой стороны к ленивцу подступил еще один человек, и тогда зверь резко развернулся и начал размахивать лапами, стараясь защититься или отпугнуть преследователей.

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Палеонтологи подчеркивают, что люди целенаправленно выслеживали животное: длина шага древнего ленивца составляет 80-110 см, а человеческого — лишь около 60 см, при этом охотники удлиняли свой шаг, стараясь не оставить новый след. Однако закончилась ли их вылазка удачей, не известно.

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Не все ученые согласны с версией об охоте. Некоторые говорят о том, что ленивец – сложная добыча для пары человек: он слишком крупный, а его когти слишком мощные. Не исключено, что люди прошлись по следам зверя спустя некоторое время: «Как часто дети, а то и взрослые, наступают на чужие следы на снегу или песке просто ради удовольствия?», — говорит палеонтолог из Стэнфорда Энтони Барноски (Anthony Barnosky).

Как древние люди охотились на гигантских ленивцев

Драматичная сцена охоті на гигантского ленивца

Гигантские ленивцы – растительноядные животные, обитавшие на территории современной Южной и Северной Америки. Они превышали по размерам современных слонов, достигали массы в несколько тонн и обладали длинными когтями. В отличие от современных ленивцев, их древние родственники жили на земле, а не на деревьях.

Фото: Alex McClelland / Matthew Bennett / Bournemouth University // David Bustos / National Park Service

Анастасия Баринова / National Geographic Россия

7 сентября 2018

источник

25 апреля 2018

Узнайте о гигантских ленивцах больше...

Гигантские ленивцы

Крупнейшие ленивцы на Земле были больше многих наземных млекопитающих, включая мамонтов.

Тридцать пять миллионов лет назад леса и луга Центральной и Южной Америки населяли огромные ленивцы, превосходящие в размерах многих наземных млекопитающих, среди которых были даже некоторые виды мамонтов. Гигантские вымершие ленивцы – мегатерии – весили около 4 тонн и достигали 6 метров в длину (от головы до хвоста). Ученые считают, что мегатерии могли жить как в группах, так и поодиночке, в пещерах. Большую часть времени они передвигались на четырех лапах, но нередко вставали и только на задние. Это делалось обычно для того, чтобы сорвать с высоких веток свежие листья, до которых едва ли могли дотянуться другие травоядные животные. Для этого мегатерию нужно было не только встать на мощные задние ноги, но и опереться на мускулистый хвост, а затем подтянуть к себе ветку с сочными листьями своими длинными когтями на передних лапах. Иногда мегатерию приходилось использовать и длинный язык, которым также можно было обхватить ветку и сорвать с неё листья.

Несмотря на то, что мегатерии без труда могли добраться до высоких веток деревьев, в основном они питались невысокими растениями, например, юккой или агавой. По мнению ученых, гигантские ленивцы очень много времени тратили на то, чтобы переварить съеденную пищу. Их желудок был в состоянии справиться с грубой и волокнистой пищей, однако ленивцам приходилось много отдыхать после еды, чтобы помочь процессу пищеварения. Исследователи полагают, что вымерли мегатерии примерно 7 900 лет назад из-за чрезмерной охоты человека на этих животных.

Скелет мегатерия в Национальном музее естественной истории в Париже.

Софья Демьянец

1 ноября 2012

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

семь − четыре =